Audemars Piguet

Millenary perpetual calendar with deadbeat seconds and power-reserve indication

Case material
Bracelet strap

We have all heard about the seven wonders of the ancient world. With its Tradition of Excellence collection, first launched in 1999, Audemars Piguet is in the process of creating the eight wonders of the horological art. The Manufacture in Le Brassus proudly unveils its Cabinet N°5, issued in a limited edition of 20 watches in platinum. For this exceptional timepiece, Audemars Piguet once again innovates by offering, within an oval Millenary case, a linear read-off perpetual calendar equipped with a brand-new high-performance escapement system requiring no lubrication. A world first heralding a minor revolution in the watchmaking world – and which will doubtless turns collectors' heads around the globe.

A tradition of invention
Representing an essential component of the watch – since its function is to maintain and “count” the oscillations of the regulator organ (balance and spring assembly) – the escapement system has always stimulated watchmakers' inventiveness. One of the main goals is to reduce energy losses to a minimum and to guarantee optimal operation even when subjected to impacts and changes of position. Before the Swiss lever escapement achieved its current dominant position, the greatest horological geniuses had explored various solutions: the crown-wheel escapement, the Graham dead-beat escapement (1718) the Leroy detent escapement (1748), the Mudge lever escapement (1759), etc. In 1791, Robert Robin (1742-1799), former official royal watchmaker, invented a new type of escapement combining the advantages of a detent escapement (high efficiency) with those of the lever escapement (more secure operation). Despite an extremely ingenious principle, the Robin escapement did not enjoy the future it deserved. Certain details of its geometry made it overly sensitive to shocks; complex to manufacture, it also called for a level of accuracy in making it that was not technically feasible in that era.

A tradition of daring
For the Audemars Piguet watchmakers, innovating sometimes means challenging even the most firmly established principles. Faithful to the inventive traditions of the Vallée de Joux, the Manufacture therefore decided to explore paths different from the Swiss lever escapement which has been widely used since the early 20th century. Drawing inspiration from the mechanism proposed by Robin, it has developed an all-new direct-impulse escapement system featuring numerous advantages and is being showcased for the very first time in Cabinet N°5 of the Tradition of Excellence collection. Through its innovative concept and its exceptional performances, this new Audemars Piguet escapement represents a mini-revolution in the field of mechanical horology. It heralds the new generation of Audemars Piguet movements and will enable the Manufacture to enhance the performances still further.

A tradition of performance
The new Audemars Piguet escapement is derived from the 1791 Robin escapement. However, contrary to the latter, it is completely shock-resistant. To solve this issue, the watchmakers of the Manufacture have developed a new “guard-pin” designed to prevent any accidental movements of the “fork”.

Compared with a classic (Swiss lever) escapement, the world-first new system presented by Audemars Piguet displays superior technical characteristics:

• Lubricant-free: the distinctive geometry of the Audemars Piguet escapement means it requires no lubrication – the dream of any watchmaking – thereby facilitating maintenance and avoiding the mechanism being clogged up with grease once the oil has evaporated.

• Detached single-beat escapement : a single impulse corresponds to two vibrations, hence a drop in rating disturbances and extremely high efficiency.

• Direct impulsion : energy is transmitted directly from the escapement to the balance, without the need for a lever, thereby reducing energy losses.

• High efficiency : in a movement with a Swiss lever escapement, the escapement absorbs 65% of the energy. The system developed by Audemars Piguet absorbs just 48%, representing a considerable efficiency gain compared with a classic movement.

• Excellent shock-resistance : the carefully designed shape of the various parts and their ultra-precise blanking guarantee optimal security against “tripping” and “overbanking”.

• Optimal long-term stability : tests conducted over the past five years have shown that this escapement demonstrates excellent operating stability.

• Improved chronometry : the isochronism of the balance and spring assembly may be adjusted by moving the locking point/angle in relation to the impulse transmitted to the balance: reducing mechanical disturbances on the level of the escapement further enhance the precision of the movement.

A tradition of exclusivity
The new calibre 2899 driving the Cabinet N°5 is a mechanical hand-wound oval-shaped movement, made up of 323 parts. It combines the new Audemars Piguet escapement system with a linear read-off perpetual calendar featuring a truly original lay-out. The date is displayed by a pointer sweeping over the rim of the off-centred hour/minute dial, providing optimal readability reinforced by the use of red numerals and a red hand. The name of the month appears in a window above 12 o'clock, while the abbreviation for the day occupies another window along the same vertical axis at 6 o'clock. The leap-year cycle is displayed between the two large blue Arabic 12 and 1 o'clock hour numerals. In addition to its clarity and originality, this perpetual calendar is distinguished by its extreme user friendliness. The calendar indications are adjusted using a pushpiece and correctors recessed into the case middle. A retractable finger system enables “backwards” time-setting even when the perpetual calendar is in operation, thus avoiding any handling errors that might damage the movement. The small off-centred subdial at 7 o'clock represents another exclusive technical feature: deadbeat or jumping seconds. This independent display which jumps once per second and may be stopped without affecting the rate of the watch (hence its name) represents a major horological accomplishment when miniaturised to wristwatch size.

A tradition of endurance and precision.
The Cabinet N°5 has an 7-day power reserve (168 hours) displayed on a pointer-type subdial at 11 o'clock. To guarantee such a level of autonomy, Audemars Piguet has equipped it with a large diameter twin-barrel system. The power-reserve indicator is equipped with a double-cone device which enhances read-off precision. calibre 2899 is also distinguished by the original construction of its regulating organ. It features two balance-springs placed one atop the other but at a 180° angle. This head-to-tail double flat balance-spring system avoids the delicate operation of crafting the overcoil. This arrangement automatically compensates for any possible poising errors in the balance-springs, constituting yet another step towards optimal mechanical precision.

A tradition of modernity
Like all creations in the Tradition of Excellence collection, Cabinet N° 5 is distinguished by its exceptional aesthetic appeal. However, following on from models featuring rather classic lines, Audemars Piguet has opted for a daringly modern creation. Millenary, which is particularly in the spotlight during 2006 with the launch of the Oval Time theme by Audemars Piguet. The daring partially openworked dial enables one to admire the beating heart of the watch, with its variable intertia balance, its double balance-spring and the brand-new Audemars Piguet escapement. The aesthetics are equally daring, based on a resolutely three-dimensional approach and characterised by constant movement. The modern design of the subdials makes a delightful contrast with the horizontal “côtes de Genève” decorative motif inherited from horological traditions. In this attractive interplay of circles featuring red and blue accents, the Audemars Piguet and Tradition d'Excellence signatures are alternately hidden and revealed in time with the rotations of the two visible barrels. On the back of the watch, a sapphire crystal reveals the ratchet-wheels. Cabinet N° 5 is complemented by a crocodile leather strap fitted with an AP folding clasp. Presented in a refined box specific to Tradition of Excellence models, it will be issued – like the four previous watches – in a limited series of 20 in 950 platinum. 2 much-coveted timepieces for this fifth wonder of the watchmaking art interpreted by Audemars Piguet.

• Lubricant-free AP escapement for enhanced efficiency (7-day power reserve)
• High inertia gyromax balance ensuring improved chronometric precision
• 2 balance-springs placed head to tail (at a 180° angle), thus doing away with the overcoil
• Three-dimensional aesthetic appeal on the dial side with a retro-contemporary style
• Deadbeat seconds mechanism
• Perpetual calendar equipped with pushpiece correctors
• “Double cone” and “double rack-pinions” ensuring more accurate read-off
• Stopwork mechanisms eliminating undesirable mainspring torque zones


Tradition d'Excellence, Cabinet N°5
Millenary perpetual calendar with deadbeat seconds and power-reserve indication

Oval case in 950 platinum
Limited edition of 20

Calibre: 2899, hand-wound with Audemars Piguet escapement
Total diameter: 32.90 x 37.90 mm
Caging diameter: 32 x 37 mm
Thickness: 9.15 mm
42 jewels
323 parts
Power reserve: 168 hours
Cadence of the balance: 21,600 vibrations per hour
Finishing: all parts finished by hand

950 platinum
Diameter: 47 mm
Transparent sapphire crystal caseback
Water resistance: 20 m

Gold plate placed on the movement, with applied blued Arabic numerals
Blued openworked hands

Large square-scale hand-sewn crocodile leather with AP folding clasp in 950 platinum

Hours, minutes
Deadbeat seconds
Day, date, month and leap-year indications
Power-reserve display

Quantième perpétuel Millenary avec seconde morte et indication de réserve de marche

On connaissait les sept merveilles du monde antique. Avec sa collection Tradition d'Excellence, lancée en 1999, Audemars Piguet est en train de créer les huit merveilles de l'art horloger. La Manufacture du Brassus dévoile aujourd'hui sa pièce Cabinet N°5, éditée en série limitée de 20 montres en platine. Pour ce garde-temps d'exception, Audemars Piguet innove une fois de plus en proposant dans un boîtier ovale Millenary un quantième perpétuel à lecture linéaire doté d'un tout nouveau système d'échappement à haut rendement fonctionnant sans lubrification. Une première mondiale qui annonce une petite révolution dans l'univers horloger – et fera tourner la tête à tous les collectionneurs.

Une tradition d'invention
Composante essentielle de la montre – puisqu'il a pour fonction d'entretenir et «compter» les oscillations de l'organe régulateur (balancier-spiral) – le mécanisme d'échappement a toujours mobilisé l'esprit d'invention des horlogers. Il s'agit notamment de limiter au maximum les pertes d'énergie et de garantir une sécurité de fonctionnement optimale face aux chocs et aux changements de position. Avant que ne s'impose l'échappement à ancre suisse, les plus grands génies horlogers ont exploré diverses solutions: échappement à roue de rencontre, échappement à cylindre de Graham (1718), échappement à détente de Leroy (1748), échappement à ancre de Mudge (1759), etc. En 1791, Robert Robin (1742-1799), ex horloger du roi, inventa un échappement d'un nouveau type qui combinait les avantages de l'échappement à détente (haut rendement) à ceux de l'échappement à ancre (meilleure sécurité de fonctionnement). Malgré un principe très ingénieux, l'échappement de Robin ne connut pas l'avenir qu'il méritait. Certains détails de sa géométrie le rendaient en effet encore trop sensible aux chocs ; complexe à fabriquer, il exigeait en outre une précision de façonnage qui dépassait les possibilités techniques de l'époque.

Une tradition d'audace
Pour les horlogers d'Audemars Piguet, innover veut dire parfois remettre en cause même les principes les mieux établis. Fidèle à la tradition d'inventivité de la vallée de Joux, la Manufacture a donc exploré d'autres voies que l'échappement à ancre suisse, qui s'est généralisé depuis le début du XXe siècle. S'inspirant du mécanisme proposé par Robin, elle a développé un tout nouveau système d'échappement à impulsion directe qui présente de très nombreux avantages et équipe en primeur la pièce Cabinet N°5 de la collection Tradition d'Excellence. Par sa conception novatrice et ses performances exceptionnelles, ce nouvel échappement Audemars Piguet représente une petite révolution en matière de mécanique horlogère. Il annonce la nouvelle génération de mouvements Audemars Piguet et permettra d'accroître encore les performances des montres de la Manufacture.

Une tradition de performances
Le nouvel échappement Audemars Piguet est dérivé de l'échappement Robin de 1791. Mais à la différence de ce dernier, il présente une sécurité absolue aux chocs. Pour résoudre ce défi, les horlogers de la Manufacture ont notamment conçu un nouveau système de «dard», la pièce destinée à empêcher tout déplacement accidentel de la «fourchette».

Par rapport à un échappement classique (ancre suisse), le nouveau système présenté en première mondiale par Audemars Piguet possède des caractéristiques techniques supérieures:

• Absence de lubrification sur les levées : la géométrie particulière de l'échappement Audemars Piguet permet de se passer de lubrification – le rêve de tout horloger ! – ce qui facilite la maintenance et évite les amas de pâte graisseuse après évaporation de l'huile.

• Echappement libre à «coup perdu» : une seule impulsion correspond à deux alternances, d'où une diminution des perturbations de réglage et un rendement très élevé.

• Impulsion directe : la transmission de l'énergie se fait directement de l'échappement au balancier, sans l'intermédiaire d'une ancre, ce qui limite les pertes d'énergie.

• Haut rendement : dans un mouvement avec échappement à ancre suisse, l'échappement absorbe 65% de l'énergie. Le système développé par Audemars Piguet n'absorbe que 48%, ce qui représente un gain en rendement considérable par rapport à un mouvement classique.

• Excellente résistance aux chocs : la forme très étudiée des différentes composantes et leur découpe ultra précise garantissent une sécurité optimale contre le «galop» et le «renversement».

• Stabilité optimale à long terme : les essais menés depuis cinq ans ont montré que cet échappement présentait une excellente stabilité de fonctionnement.

• Meilleure chronométrie : l'isochronisme du balancier-spiral peut être ajusté en déplaçant le point de repos par rapport à l'impulsion donnée au balancier ; la réduction des perturbations mécaniques au niveau de l'échappement permet d'accroître la précision du mouvement.

Une tradition d'exclusivité
Le nouveau calibre 2899 qui équipe la pièce Cabinet N°5 est un mouvement à remontage manuel de forme ovale, composé de 323 pièces. Il combine le nouveau système d'échappement Audemars Piguet avec un quantième perpétuel à lecture linéaire présentant une disposition inédite. La date s'affiche à l'aide d'une aiguille sur le pourtour du cadran heures/minutes excentré; une lisibilité optimale renforcée par l'emploi de chiffres et d'une aiguille rouges. Le nom du mois apparaît dans un guichet placé au-dessus des 12h, tandis que l'abréviation du jour occupe un autre guichet sur le même axe vertical à 6h. Le cycle de l'année bissextile s'insère entre les deux grands chiffres arabes bleus 12 et 1 des heures. Outre sa clarté et son originalité, ce quantième perpétuel se distingue par son grand confort d'utilisation. Les indications du calendrier se règlent à l'aide d'un poussoir et de correcteurs logés dans la carrure. Un système de doigt escamotable permet la mise à l'heure arrière même lorsque le quantième perpétuel est en fonction, ce qui évite toute erreur de manipulation pouvant endommager le mouvement. Avec sa seconde morte, le petit cadran excentré à 7h présente une autre exclusivité technique. Cet affichage indépendant, qui fait un saut par seconde et peut être arrêté sans perturber la marche de la montre (d'où son nom), représente une vraie prouesse horlogère lorsqu'il est miniaturisé au format d'une montre-bracelet.

Une tradition d'endurance et de précision
La pièce Cabinet N°5 possède une réserve de marche de 7 jours (168 heures) qui s'affiche sur un cadran à aiguille à 11h. Pour garantir une telle autonomie, Audemars Piguet l'a dotée d'un système de double barillet de grand diamètre. L'indicateur de réserve de marche est équipé d'un dispositif de double cône qui accroît la précision de lecture. Le calibre 2899 se distingue également par une construction inédite au niveau de l'organe régulateur. Il possède en effet deux spiraux placés l'un sur l'autre en position décalée de 180°. Ce système de double spiral plat en opposition permet de remplacer la courbe terminale toujours très délicate à construire. Cette disposition compense automatiquement les éventuels défauts d'équilibrage des spiraux. Un pas de plus vers une précision mécanique optimale.

Une tradition de modernité
Comme toutes les créations de la collection Tradition d'Excellence, le Cabinet N° 5 se démarque par son esthétique hors du commun. Mais après des pièces aux lignes plutôt classiques, Audemars Piguet a choisi de jouer la carte de l'audace et de la modernité. Audace de la forme ovale du boîtier, empruntée à la collection Millenary, particulièrement à l'honneur en l'année 2006 avec le lancement du thème du Temps Ovale chez Audemars Piguet. Audace du cadran partiellement ajouré qui permet d'admirer le cœur battant de la montre, avec son balancier à inertie variable, son double spiral et le tout nouvel échappement Audemars Piguet. Audace d'une esthétique résolument technique, en trois dimensions et en mouvement. Contraste entre le dessin moderne des cadrans auxiliaires et le décor côtes de Genève horizontales, hérité de la tradition. Dans ce beau jeu de cercles ponctués de rouge et de bleu, les signatures Audemars Piguet et Tradition d'Excellence se cachent et se dévoilent au fil des rotations des deux barillets apparents. Au dos de la montre, le fond saphir donne également la vedette aux deux barillets sur un décor géométrique très contemporain laissant apparaître les rochets. La pièce Cabinet N° 5 se porte sur un bracelet en crocodile équipé d'une boucle déployante AP. Présentée dans un écrin raffiné spécifique pour les pièces Tradition d'Excellence, elle sera éditée – comme les quatre garde-temps précédents – en série limitée de 20 pièces en platine 950. 20 exemplaires très convoités, pour cette cinquième merveille de l'art horloger selon Audemars Piguet.

• Echappement AP sans huile avec meilleur rendement (7 jours de réserve de marche)
• Balancier giromax à grande inertie permettant d'obtenir la meilleure chronométrie
• 2 spiraux décalés de 180° permettent de supprimer la courbe terminale
• Esthétique tridimensionnelle côté cadran avec le style rétro-contemporain
• Mécanisme de seconde morte
• Quantième perpétuel muni de correcteur général par poussoir
• Mécanisme de réserve de marche «double cônes» et «double crémaillères» assurant une lecture plus précise
• Mécanisme d'arrêtage permettant de supprimer les zones du couple indésirable de ressort de barillet


Tradition d'Excellence, Cabinet N°5
Quantième perpétuel Millenary avec seconde morte et indication de réserve de marche

Boîtier ovale en platine 950
Edition limitée à 20 exemplaires

Calibre : 2899 à remontage manuel avec échappement Audemars Piguet
Diamètre total : 32,90 x 37,90 mm
Diamètre d'encageage : 32 x 37 mm
Hauteur : 9,15 mm
42 rubis
323 composants
Réserve de marche : 168 heures
Cadence du balancier : 21 600 alternances par heure
Finition : décoration manuelle de tous les composants

Platine 950
Diamètre : 47 mm
Fond saphir
Etanchéité : 20 m

Plaque d'or rapportée sur le mouvement avec chiffres appliques arabes bleuis
Aiguilles squelettes bleuies

Crocodile «grande écaille carrée» cousu main avec boucle déployante AP en platine 950

Heures, minutes
Seconde morte
Indication du jour, de la date, du mois et des années bissextiles
Indication de réserve de marche