Maurice Lacroix

Masterpiece Rectangulaire Petite Seconde

Case material
Bracelet strap

Beautiful Synthesis Borne from Tradition and Modernity

The Rectangulaire Petite Seconde from the exclusive Masterpiece Collection of Maurice Lacroix ties in with the huge success of the strictly limited Masterpiece FHF 29, which lent the historical calibre of the same name a new image some years ago. The new Masterpiece, however, makes use of the current tonneau-shaped ML 126 calibre, which also displays small seconds at 6 o'clock. Another new feature is the more angular and succinct form of the case, which is a reflection of contemporary architecture. The dial is available either with a traditional, fine hand-guilloché and Roman numerals or with Arabic numerals, index marks and innovative semi-circular small seconds.

“Those were the times!” This plaintiff cry is often uttered from the mouths of competent timepiece connoisseurs and collectors. Too many unsuitable movements tick in square cases – in wristwatches reminiscent of the 1930's. While it used to be common to fill out the elongated watch case with tonneau-shaped calibres, most new models feature round movements, suited through their very small dimensions. The rest of the case remains empty, valuable space for larger components is lost.

Not the case with Maurice Lacroix. The Masterpiece Collection brings back the good times with pomp and paraphernalia. And with no limitations as there were in 1999 when the watchmakers revived residues of the historical FHF 29 calibre, launched in 1933, in a much sought-after limited square Masterpiece model. The new Masterpiece Rectangulaire Petite Seconde ties into this huge success, although makes use of the current tonneau-shaped ML 126 calibre, based on a manufacture movement of the small yet fine ebauche manufacturer La Joux-Perret from La Chaux-de-Fonds. Its dimensions follow classic 7¾ x 11 lines, equivalent to 17.5 x 25 millimeters. The special feature of this hand-wound movement is its elonga­ted bearing bridge for the modern, generously dimensioned Glucydur balance wheel which completes modest 21'600 semi-oscillations per hour. The elongated design also permits the use of a relatively large barrel, which benefits both power reserve and accuracy. The ML 126 calibre can go for 42 hours without stopping. If the main spring is wound every morning, the power reserve remains ample. The high-quality Nivaflex-1 main spring also works within a favorable torque range. This makes it easier for the watchmakers. They regulate the movement in four suspended positions with the crown to the left, right, up and down, as well as in a horizontal position with the dial up. This occurs first when the main spring is fully wound and then again after 24 hours.

This extremely important process is at the end of a long chain of significant steps including the finishing of all components to strict internal specifications. It is not Maurice Lacroix' intention to please only the precision fanatics, but also those who love the fascinating feeling of watching the movement through the sapphire crystal back. The bridges and hooks are given circular Côtes de Genève and their edges are carefully angled and polished. What's more, the plate gets its perlage also at places that in fact only the watchmaker sees, for example on the surface under the dial. When tonneau-shaped movements were in vogue and cases not yet close, this made sense as the dust penetrating the fine grooves clung together. The fact that Maurice Lacroix continued to cultivate this custom, despite modern case technologies, is a clear commitment to tradition. The same goes for the steel screws, whose blue surfaces magically draw the expert's eye. The artistic watchmaker also puts the finishing touches to the pallet and escapement wheel, both consisting of steel and precision-polished before being fitted. The ML 126 calibre thus represents a degree of perfection of which some originals from the 1930's can only dream.

Expressive Purism for Case and Dial

The same precision that Maurice Lacroix exercises over its movement is also expressed in numerous components that make up a prestigious wristwatch. Because the dial represents about 80 percent of a wristwatch's image, it deserves special attention. At Maurice Lacroix, this is not at least reflected in the choice of the material: Simply solid silver with a purity of 925/1000 is good enough for a Masterpiece. The new Rectangulaire Petite Seconde comes with a choice of two dials: The first, featuring fine hand-guilloché work, applied Roman numerals, small seconds at 6 o'clock, which picks up the soft tonneau-shape of the movement and blued Breguet hands, pays homage to the classic tradition of watchmaking. The second is inspired by modern architecture. It combines a tonneau-shaped centre, applied Arabic numerals and index marks, silver-coloured, luminous hands, and small seconds in an innovative semi-circular segment. The short end of the hand at 6 o'clock is responsible for the first and the long one for the second half of the minute.

The case, offered in stainless steel or elegant pink gold, embodies a beautiful synthesis borne from tradition and modernity. The tradition is reflected in the clear, unsophisticated shape that mark the rules of the golden ratio. Here, the designers have looked back at the era of decorative art, when expressive purism dominated over mannered aesthetics. Yet in doing so, they have lost none of the present. That's why the case is squarer and more modern than its predecessor in the Masterpiece Collection.

Special attention was also paid to ergonomics, wearability and functionality. The Masterpiece Rectangulaire Petite Seconde, despite its notable 45 millimeter length, fits snuggly on the wrist like a second skin. Moisture and dust, once the worst enemy of square wristwatches, are no longer a threat. Destructive moisture is kept at bay up to three atmospheric pressures. Shattered or scratched glasses are also no longer an issue. For better readability, Maurice Lacroix has used a domed sapphire crystal. And the screwed caseback also has a scratch-proof window.

Movement: Hand-decorated mechanical, hand-wound ML 126 movement, based on the La Joux-Perret manufacture movement, 20 jewels, blued steel screws, Incabloc shock protection, polished steel pallet and escapement wheel, Glucydur balance wheel, Nivarox-1 balance spring, Nivaflex-1 main spring.
Functions: Small seconds.
Case: Stainless steel or pink gold 18K 750; domed sapphire crystal with anti-reflective coating on inside, screwed caseback with sapphire crystal; water-resistant to 30 m, dimensions 45 x 28 mm.
Dial: Solid silver 925; silver-coloured, applied Roman numerals, intricate hand-guilloché and blued steel hands or applied Arabic numerals and index marks, silver-coloured, luminous hands (hours/minutes).
Watchband: Genuine croco leather with folding clasp.

Masterpiece Rectangulaire Petite Seconde

Une merveilleuse synthèse de la tradition et de la modernité

La Rectangulaire Petite Seconde de l'exclusive Masterpiece Collection de Maurice Lacroix emprunte la voie du succès de la strictement limitée Masterpiece FHF 29 qui a contribué il y quelques ans au renouveau du calibre historique éponyme. La nouvelle Masterpiece s'appuie cependant sur le calibre de forme actuel ML 126 qui possède également l'affichage d'une petite seconde à 6 heures. Nouveau égale­ment, le design pur et angulaire de la boîte qui rappelle l'architecture contemporaine. Le cadran est disponible soit en traditionnel avec fin guillochage et chiffres romains, soit avec chiffres arabes, index et une petite seconde en demi-cercle.

«C'était une belle époque!» Ce regret est constamment exprimé par les amateurs et collectionneurs passionnés de montres. On trouve fréquemment des calibres inadaptés dans les montres-bracelets rectan­gulaires qui rappellent les années 30. S'il allait de soi autrefois de remplir au mieux l'espace longiligne de ces coques de montres avec des calibres forme tonneau, les modèles actuels renferment généralement des calibres de forme ronde. Pour pouvoir être installés, leurs dimensions sont très réduites. Le reste de la boîte reste vide, gâchant ainsi une place précieuse pour des composants plus grands.

Il n'en est pas de même chez Maurice Lacroix. Avec la Masterpiece Collection, le bon vieux temps retrouve son éclat et sa gloire d'antan. Et pas seulement de manière limitée comme en 1999 lorsque, dans le modèle rectangulaire Masterpiece FHF 29 très demandé, les horlogers rendirent la vie au reste du stock du calibre de forme historique FHF 29, mis sur le marché en 1933. La nouvelle Masterpiece Rectangulaire Petite Seconde est sur les traces de ce grand succès, mais elle s'appuie sur l'exclusif calibre de forme actuel ML 126 qui est basé sur un mouvement manufacture du petit mais fin fabricant des ébauches La Joux-Perret de La Chaux-de-Fonds. Ses dimensions classiques, 7¾ x 11 lignes, correspondent à 17,5 x 25 milli­mètres. La particularité de ce mouvement mécanique à remontage manuel réside dans le pont de palier allongé pour le balancier Glucydur, de grande dimension, qui écoule avec conscience et modération ses 21'600 alternances/heure. La forme allongée permet également l'utilisation d'un barillet relativement grand qui influence de manière très positive la réserve de marche et la précision de la montre. Le calibre ML 126 fonctionne 42 heures sans interruption. En armant régulièrement chaque matin le ressort de barillet, la réserve de marche est largement suffisante. Le ressort de barillet Nivaflex 1 s'active en outre dans une plage de moment de couple très favorable. Cela facilite le travail des horlogers qui ajustent le mouvement dans quatre positions avec la couronne à gauche, à droite, en haut et en bas ainsi qu'en position horizontale avec le cadran en haut. Cet ajustement s'effectue tout d'abord avec ressort de barillet armé, puis une nouvelle fois après 24 heures de fonctionnement.

Ce contrôle particulièrement important intervient à la fin d'une chaîne d'étapes de travail non moins significatives. Le finissage de tous les composants selon les critères internes les plus stricts en fait partie. Maurice Lacroix n'a pas pour seul objectif de satisfaire les fanatiques de précision, il pense également au plaisir des yeux de ceux qui seront plus tard fascinés par la vision du mouvement au travers du fond de boîte en glace saphir. Dans cet ordre d'idées, les ponts et coqs à l'anglage poli avec soin sont rehaussés avec des Côtes de Genève circulaires. Le perlage de la platine est également exécuté aux endroits que seuls les horlogers peuvent apercevoir, par exemple sur la surface sous le cadran. À l'époque où les calibres de forme étaient à la mode et que les boîtes n'étaient pas étanches, ce traitement permettait de concentrer la poussière dans les fines stries du perlage. Et lorsque Maurice Lacroix continue à perpétuer cet usage, malgré les technologies modernes de fabrication de boîte, c'est un signe très fort de reconnaissance à la tradition. Il en est de même pour les vis en acier dont la surface bleutée attire le regard des connaisseurs. Les artistes horlogers se sont également attardés sur l'ancre et la roue d'ancre, toutes les deux fabriquées en acier et soumises à un polissage minutieux avant leur mise en place. Le calibre ML 126 présente ainsi un degré de perfection dont pourraient rêver certains calibres originaux des années 1930.

Une sobriété expressive pour la boîte et le cadran

Chez Maurice Lacroix, la minutie apportée sur les mouvements s'exprime également sur les multiples pièces qui composent une montre-bracelet exclusive. Et comme le cadran contribue pour environ 80% à l'apparence d'une montre-bracelet, une attention toute particulière lui est accordée. Cette prévenance commence déjà chez Maurice Lacroix par le choix du matériau: seul l'argent massif d'un degré de pureté de 925/1000 est susceptible d'être utilisé pour une Masterpiece. Deux variantes de cadran sont disponibles pour la nouvelle Rectangulaire Petite Seconde: l'un avec fin guillochage au centre, chiffres romains appli­qués, petite seconde à 6 heures qui reprend la voluptueuse forme tonneau du mouvement, sans oublier les aiguilles Breguet bleutées en hommage à la tradition horlogère classique. La seconde variante s'inspire de l'architecture contemporaine. Elle associe un centre en forme tonneau, des chiffres arabes et des index appliqués, des aiguilles luminescentes ainsi qu'une petite seconde dans un segment en demi-cercle très innovant. La petite extrémité de l'aiguille à 6 heures indique les trente premières secondes et la grande extrémité les trente secondes suivantes.

Reste la boîte qui est proposée en acier inox ou en élégant or rose. Elle incarne une synthèse réussie de la tradition et de la modernité. Il en résulte une forme claire, sans affectation, qui répond aux proportions du rectangle d'or. Pour cette création, les designers se sont replongés dans l'époque des arts décoratifs où la sobriété expressive dominait l'apparence maniérée. Mais ils n'ont en aucun cas perdu leur vision contemporaine. C'est ainsi que la boîte est plus angulaire et plus moderne dans son expression formelle que ses prédécesseurs de la Masterpiece Collection.

Une attention particulière a également été apportée à l'ergonomie, le confort et la fonctionnalité. Pour cette raison, et malgré sa longueur remarquable de 45 millimètres, la Masterpiece Rectangulaire Petite Seconde s'adapte au poignet comme une seconde peau. L'humidité et la poussière, autrefois les ennemis les plus coriaces des montres-bracelets rectangulaires, ne représentent plus une menace. L'humidité dévastatrice reste à l'extérieur jusqu'à une pression de 3 bar. Finis également les verres cassés ou rayés. Pour une meilleure lisibilité, Maurice Lacroix utilise une glace saphir bombée avec anti-reflet côté cadran. De même, le fond de boîte vissé possède une fenêtre de glace saphir.

Mouvement: Mouvement mécanique à remontage manuel ML 126 décoré à la main, basé sur le calibre de manufacture La Joux-Perret, 20 rubis, vis en acier bleuté, antichoc Incabloc, ancre et roue d'ancre en acier poli, balancier Glucydur, spiral Nivarox 1, ressort de barillet Nivaflex 1.
Fonctions: Petite seconde.
Boîte: Acier inox ou or rose 18K 750; glace saphir bombée avec anti-reflet côté cadran, fond vissé avec glace saphir; étanche jusqu'à 30 m, dimensions 45 x 28 mm.
Cadran: Argent massif 925; argenté; chiffres romains appliqués, fin guillochage et aiguilles bleutées ou chiffres arabes et index appliqués, aiguilles argentées, heures/minutes luminescentes.
Bracelet: Cuir croco véritable avec fermoir déployant à poussoirs.