Maurice Lacroix

Masterpiece Le Chronographe

Case material
Bracelet strap

Maurice Lacroix' First Own Manufacture Movement is an Exclusive Chronograph

Maurice Lacroix presents its first own manufacture movement – the ML 106 calibre in the new Masterpiece Le Chronographe. This heralds the start of a new era for the Swiss brand. The chrono­graph movement is unique: Its majestic proportions and the technology behind it are captivating. This technology is a marriage between traditional elements, including a quality column-wheel, and an innovative, especially developed lever mechanism for stopping and zeroing, for which a patent is pending. The first edition of the Masterpiece Le Chronographe will be limited to 250 pieces in pink gold.

Good things take time, because time respects nothing created without it. That's why it took Maurice Lacroix three and a half years before publicly presenting its Masterpiece Le Chronographe with the ML 106 calibre – its first own manufacture movement. True to Maurice Lacroix form, this calibre is once again something very special. First of all: this chronograph movement is absolutely unique for wrist­watches! This means its majestic proportions as well as interesting, innovative details in the technology behind it.

The principles of the traditional, mechanical chronograph have been known since at least 1862. But perfection in all technical things has never really been achieved. Improvements and contemporary modi­fications can be made at any time and indeed have been by Maurice Lacroix developers in the design of the new ML 106 calibre.

You will notice its remarkable dimensions immediately. Maurice Lacroix has deliberately gone for size for several reasons. First: “Big is beautiful.” With a diameter of 36.6 millimeters, the time-writing spectacle unfolds in all its glory behind the sapphire crystal caseback. The chronograph mechanism comes over with everything that's classic, laid out on a golden tray. This in turn is part of the established philosophy of the Masterpiece Collection. Second: For the Masterpiece Collection, the mass of case and movement must correspond at all costs. Third: The dimensional plus brings further benefits, including the use of larger components, which improves reliability and precision. The conclusion so far: The decision to create an opulent movement was taken with full conviction, because the benefits prevail in every respect.

The Finest Classic Mechanics

Mechanical watch movements need only two to three billionths of a PS to maintain the vibrations of their balance wheel. But nothing works without regular supplies of energy. In this sense, the new ML 106 calibre needs the manually mainspring winding each day. Featuring no automatic winder, the latest development from Maurice Lacroix is an exception from the norm in this regard too. Another deliberate move: Rotor and automatic mechanism would have further increased the movement's already robust overall height of 6.9 mm. The key consideration, however, was that the backwards-mounted assembly would have impaired the untarnished view of the chronographic interplay between wheels and levers. Whatever the position of the timepiece, the oscillating weight would have covered a major part of the quadrature. In this case, less is indeed more. All the more so because, due to its extreme litheness, winding this piece becomes a great pleasure. And should you ever forget to wind the smooth crown, the ML 106 calibre has sufficient power in reserve to keep going for more than one day at a time. The generously dimensioned barrel stores energy for up to 48 hours.

The jewel in the crown is the intelligent mechanism that stops and restarts valuable time – still only a make-believe commodity, despite all the virtuality. Some 150 years have brought about the most diverse chronographic designs. From the elaborate to the simple. Ultimately, they all fulfill their purpose.  But only one can claim to be the true classic. This is the one that Maurice Lacroix uses in the ML 106 calibre, which reveals all and hides nothing.

This starts at the interface between movement and chronograph, which is also required for this integrated design. The helpful chronometry only springs into action when it is actually needed. The actuation of the start button then represents a connection between the perpetually ticking microcosm and its additional mechanism – “engine” and “gearbox” are connected. Just like a car, this connection gets a clutch. The horizontal clutch can be considered state-of-the-art. When the chronograph is started, a finely toothed wheel oscillates between movement and stopper. Dictated by the balance frequency of 2.5 hertz (18,000 a/h), the large second hand starts to move in fifth of a second increments, this is reflected in the 300 divisions on the dial. Likewise, the raising of this bridge causes the hand to stop instantaneously. The chronograph centre wheel and its teeth stops while the movement marches on.

The way Maurice Lacroix controls this and other functions on the ML 106 calibre – by control-wheel or column-wheel – is also exemplary. The three-dimensional component, which can only be produced by an expensive milling process, today carries a rather shadowy existence. Since the 1940's, it has had to give way to the generally cheaper gear shifting gate, which can be produced by an economic punching process. It goes without saying that such a cost-based solution did not come into question for a top quality movement like the ML 106 calibre. The values had to be purely traditional. And on chronographs, this unequivocally means the control-wheel or column-wheel. Maurice Lacroix is thus clearly following in the footsteps of watchmaking's long tradition.

Patent Pending for New Lever Mechanism

So far, the traditional side of the new star in the chronograph sky. The innovative side is no less exciting. Maurice Lacroix has developed a new kind of lever mechanism for the sensitive phase of the stop and zeroing procedure. It is anything but ordinary and a patent for it is already pending. After each stop, a blocking lever locks the chronograph centre wheel in its previous position for the read-off time. The chronograph hand must be back in its start position at 12 on the dial as soon as a new task is pending. Watchmaker Adolphe Nicole devised the so-called ‘zero position heart' in as far back as 1844. Working with an ideally shaped zero position lever, this mechanism enables the hand to spring from any arbitrary position back to a precisely defined one. With chronographs, the moment between when the blocking lever is raised and the zero position lever and zero position heart meet is critical. The new, very special Maurice Lacroix development limits this small, yet pivotal, play to a minimum. The chronograph hand thus remains, even on impact, in its previous position until the zeroing process actually takes place.

This mechanism is also the compulsory control for the chronograph functions. Unlike permanent zeroing, also known as “flyback”, the ML 106 calibre requires a stop at the start before zeroing can be carried out. There is not the remotest chance of maloperation or a measured time interval being lost.

Last but not least – the counter hand. The vast majority of all chronographs without hour counter manage with totalizers, which achieve 30 or a maximum of 45 minutes. For the Masterpiece Le Chronographe, Maurice Lacroix increases this time span to an exceptional 60 minutes. This rare 60-minute counter requires far more watchmaking skill.

The Workmanship Dimension

The ML 106 calibre is Maurice Lacroix' first own manufacture movement and thus heralds a new and important era for the Swiss brand. Of course, the quality of workmanship meets its exacting technical standard. Once the components are produced and then quality-checked using state-of-the-art precision machinery, pure craftsmanship is required. All components are finished and polished in Maurice Lacroix workshops. Precision is guaranteed by both the use of high-quality, perfectly matched components including Glucydur coiled balance wheel with Nivarox-1 balance spring, polished steel pallet and escapement wheel. Then there's the careful regulation, which occurs at five positions – first with fully tensioned main spring and again after 24 hours. However, the unhurried balance wheel frequency of 18,000 semi-oscillations per hour, which is scarcely used today, requires much more work and care. The key features of this movement include an elegant swan neck precision adjustment for the regulator hand and two real gold chatons in the v-shaped chronograph hook. Blued screws and hand-made decorations on plate, bridges and hooks are the norm on Maurice Lacroix Masterpieces.

More than the Sum of its Parts

Yet it's the entire Masterpiece Le Chronographe and not just the ML 106 calibre that's another genuine exclusive item. Its 3-part red gold case has a diameter of 45 millimeters. It has a new shape, where lunette and caseback do not face in as usual but remain wide open. The view of the dial and the movement thus remains unhindered. Nonetheless, it encompasses elements typical of the Masterpiece Collection such as the curved watchband joints. The solid silver dial has applied hour numerals and index marks, as well as a centre decorated with the rarely used “Rayon de la Gloire” guilloché. The shape and colour of the hands rotating in front are matched precisely to this exclusive wristwatch's look and functions. A watchband from high-quality, hand-sewn croco leather with a gold folding clasp makes sure the watch fits securely yet comfortable on the wrist. Not forgetting, the first edition of the Masterpiece Le Chronographe in pink gold is limited to 250 pieces. This places it perfectly among the ranks of exclusive Masterpiece rarities, which no collection should be without.

Movement: Maurice Lacroix manufacture movement, hand-decorated mechanical, hand-wound ML 106 movement, 20 jewels, blued steel screws, 2 gold 18K 750 chatons, column-wheel, swan neck precision adjustment, Kif shock protection, polished steel pallet and escapement wheel, Glucydur coiled balance wheel, Nivarox-1 balance spring, Nivaflex-1 main spring.
Functions: Chronograph with 60-minute counter, small seconds.
Case: Pink gold 18K 750; domed sapphire crystal with anti-reflective coating on inside, screwed caseback with sapphire crystal; water-resistant to 30 m, diameter 45 mm.
Dial: Solid silver 925; silver-coloured; applied Arabic numerals and index marks, centre decorated with Côtes de Genève “Rayon de la Gloire”; polished and blued steel hands, hours/minutes luminous.
Watchband: Genuine, hand-sewn croco leather with pink gold 18K 750 folding clasp.
Edition: Limited to 250 pieces, numbered, with certificate.

Masterpiece Le Chronographe

Le premier mouvement manufacture de Maurice Lacroix est un chronographe exclusif

Avec le calibre ML 106 dans la nouvelle Masterpiece Le Chronographe, Maurice Lacroix présente son premier mouvement manufacture. C'est le début d'une ère nouvelle pour la marque suisse. Le mouvement chronographe est unique en son genre: il se distingue par sa taille respectable, mais surtout par sa réalisation technique. Celle-ci combine des éléments traditionnels, tels que la précieuse roue à colonnes, à un mécanisme de levier innovant, spécialement développé pour l'arrêt et la remise à zéro, et dont le brevet est en cours de dépôt. La Masterpiece Le Chronographe sera tout d'abord mise sur le marché dans une édition limitée de 250 exemplaires.

Il faut du temps pour faire de belles choses, car le temps ne respecte pas ce qui se fait sans lui. Voilà pour­quoi trois années et demi ont passé sur les montagnes du Jura suisse jusqu'à ce que Maurice Lacroix lève enfin le voile pour présenter son nouveau chef d'œuvre: le calibre ML 106 dans la Masterpiece Le Chronographe – son premier mouvement manufacture. Venant de Maurice Lacroix, il était évident qu'il ne pouvait s'agir, une fois de plus, que de quelque chose de particulier. Disons-le tout de suite: un mouve­ment chronographe pour montre-bracelet tel que celui-ci n'a encore jamais existé! Cela concerne sa taille imposante ainsi que des détails intéressants et innovants de la réalisation technique.

Les principes du chronographe mécanique classique sont connus depuis 1862 au moins. Mais la perfection, pour ainsi dire, n'existe pas en matière technique, les améliorations et les modifications nées des technologies modernes étant toujours possibles. Et là, les constructeurs de Maurice Lacroix se sont particulièrement appliqués lors du développement du nouveau calibre ML 106.

Ses dimensions imposantes se remarquent immédiatement. Maurice Lacroix a volontairement tranché en faveur de la taille, et ce pour plusieurs raisons. Premier point: «Big is beautiful.» Le spectacle du défile­ment du temps développe toute sa splendeur derrière la glace saphir du fond et occupe l'espace défini par un diamètre du mouvement de 36,6 mm. Comme sur un plateau d'argent, le mécanisme du chronographe expose tout son classicisme. Cet ensemble répond également à la philosophie éprouvée de la Masterpiece Collection. Deuxième point: Pour les modèles de la Masterpiece Collection, la masse de la boîte et celle du mouvement doivent toujours s'accorder.

Troisième point: cet apport dimensionnel est porteur d'avantages, comme par exemple la possibilité d'utilisation de pièces plus grandes, gages de meilleure fiabilité et de précision accrue. Résultat inter­médiaire: l'option pour un mouvement opulent est une décision réfléchie car ses avantages sont pré­pondérants dans tous les domaines.

La plus fine mécanique traditionnelle

Deux à trois milliardièmes de cheval-vapeur suffisent pour maintenir l'oscillation du balancier d'un mouvement mécanique. Mais sans apport énergétique régulier rien ne fonctionnera quand même. Dans cette optique, le nouveau calibre ML 106 exige un armage manuel du ressort de barillet. Sans remontage automatique, le tout nouveau développement de la maison Maurice Lacroix est aussi dans ce point une exception à la règle générale. C'est également une volonté bien réfléchie: en effet, le rotor et le système de remontage automatique n'auraientt fait qu'augmenter l'épaisseur du mouvement qui, avec ses 6,9 mm, n'est pas précisément mince. Mais la réflexion décisive fut cependant le fait que cet ensemble, monté à l'arrière, aurait considérablement occulté la possibilité d'admirer le jeu chronographique des rouages et des bascules. Quelle qu'ait été la position de la montre-bracelet, la masse oscillante aurait recouvert une grande partie de la cadrature. Dans ce cas, le moins est bien l'ami du mieux. D'autant plus qu'en raison de sa grande douceur, le remontage de ce mouvement devient un véritable plaisir. Largement dimensionné, le barillet stocke l'énergie indispensable pour 48 heures.

Le couronnement de cet ensemble est le mécanisme intelligent grâce auquel il nous est possible d'arrêter à souhait et redémarrer – seulement virtuellement – l'inexorable marche du temps. Les 150 dernières années ont vu naître des formes de construction chronographiques les plus varies – les plus compliquées comme les plus simples. Et chacune d'entre elle a rempli son office. Mais une seule d'entre elles peut dire qu'elle est la véritable forme classique. Et c'est celle qu'utilise Maurice Lacroix pour le calibre ML 106, celle qui s'offre à tous les regards, ne cachant rien d'elle.

Ceci commence à l'interface entre le mouvement de montre et le mécanisme chronographe qui est aussi nécessaire pour un mode de construction intégré que celui-ci. Le chronographe n'est activée qu'en cas de besoin. Ensuite, l'activation du poussoir de démarrage établit une liaison entre le microcosme du mouve­ment et son mécanisme supplémentaire – le «moteur» et la «boîte de vitesses» sont accouplés. Comme dans une voiture, c'est un embrayage qui établit cette liaison. Ici, l'embrayage horizontal peut être considéré comme un «State of the Art», le nec plus ultra. Lors de la mise en marche du chronographe, une roue finement ciselée bascule entre le mouvement et le bloqueur. En raison de l'alternance de 2,5 Hz (18'000 a/h), la grande aiguille des secondes se met en mouvement par sauts de 1/5 de seconde, lisibles sur les 300 divisions du cadran. De même, en levant ce pont, l'aiguille s'immobilise. La roue de chronographe s'arrête pendant que le mouvement continue à fonctionner.

Maurice Lacroix a résolu de manière exemplaire le problème de la commande de cette fonction, et d'autres aussi, sur le calibre ML 106: par roue de commande ou roue à colonnes. Jusqu'à ce jour, unique­ment fabriqué grâce à un fraisage coûteux, cet élément en trois dimensions vivait dans l'ombre. À partir des années 1940, il dut laisser sa place à la coulisse de commande, bien moins chère, et qu'il était possible de fabriquer de manière bien plus rationnelle. Mais une telle solution s'appuyant sur coûts n'était bien sûr pas envisageable pour un mouvement de haut de gamme tel que la calibre ML 106. Seules comptent les valeurs traditionnelles. Et pour les chronographes, celles-ci sont sans aucun doute possible la roue de commande ou la roue à colonnes. Maurice Lacroix se place ainsi clairement dans les traces de la grande tradition horlogère.

Demande de brevet en cours pour nouveau mécanisme de levier

La vision traditionnelle de la nouvelle étoile au firmament des chronographes brille avec éclat, mais la vision innovante n'en est pas pour autant moins captivante. Maurice Lacroix a développé un nouveau mécanisme de levier de dégagement pour la phase sensible de l'arrêt et de la remise à zéro. Ce mécanisme est si extra-ordinaire, que son mode de construction est déjà en cours de dépôt auprès de l'office suisse des brevets. Après chaque arrêt, la roue de centre du chronographe est bloquée, pour la durée de la lecture, dans sa dernière position à l'aide d'un levier de blocage. Au plus tard lorsque de nouvelles mesures de temps seront demandées, l'aiguille de chronographe doit revenir dans sa position de départ, à 12 heures sur le cadran. Pour ce faire, l'horloger Adolphe Nicole inventa dans l'année 1844 ce que l'on appelle le cœur de remise à zéro. En liaison avec le levier de remise à zéro, formé à cet effet, cette invention permet à l'aiguille de revenir immédiatement à une place prédéfinie à partir de n'importe quelle position sur le cadran. Sur les chronographes, le moment critique est celui compris entre le relevage du levier de blocage et la rencontre du levier de remise à zéro et du cœur de remise à zéro La nouveau mode de construction très spécial de Maurice Lacroix réduit à un minimum cet espace de temps, bref certes mais qu'il convient de ne pas mésestimer. Même en cas de chocs, l'aiguille du chronographe reste donc dans sa dernière position jusqu'à ce que la remise à zéro intervienne.

Ce mécanisme est également chargé de la commande des fonctions de chronographe. À la différence de la remise à zéro permanente, également appelée «Flyback», il est nécessaire sur le calibre ML 106, après le départ, d'arrêter le chronographe avant d'activer la remise à zéro. Il est donc totalement exclus d'effectuer de fausses manipulations et de perdre la mesure d'un intervalle de temps.

Il reste – last but not least – le compteur d'heures. La grande majorité des chronographes sans compteur d'heures se contentent de totalisateurs des 30 ou 45 minutes au maximum. Pour la Masterpiece Le Chronographe, Maurice Lacroix étend la possibilité du totalisateur à la durée peu commune de 60 minutes. Ce compteur rare des 60 minutes exige un travail horloger significativement plus complexe.

Avec le calibre ML 106, Maurice Lacroix présente son premier mouvement manufacture – c'est le début d'une nouvelle ère pour la marque suisse. Le niveau de son standard technique est bien sûr au niveau de son standard artisanal. Après la production et les contrôles de qualité des composants à l'aide des machines de précision les plus modernes, c'est au tour du travail manuel de se mettre en évidence. Le finissage et le polissage des pièces sont des procédures exclusivement manuelles, effectuées dans les ateliers de Maurice Lacroix. L'utilisation de composants de grande valeur, parfaitement assemblés, tels que le balancier à vis Glucydur avec spiral Nivarox 1 ainsi que l'ancre et la roue d'ancre en acier poli permet de soigner tout particulièrement cette phase de travail. Elle est complétée par un ajustement fin dans cinq positions – tout d'abord avec ressort de barillet armé, puis une nouvelle fois après 24 heures de fonc­tionnement. La fréquence tranquille de 18'000 alternances/heure, quasiment inutilisée de nos jours, nécessite cependant nettement plus de temps et d'attention. On compte en outre, parmi les détails excep­tionnels de ce mouvement, un élégant réglage fin col de Cygne pour la raquette ainsi que deux détourages de rubis en or véritable dans les coqs de chronographe en forme de V. Les vis bleutées et le polissage manuel des platines, des ponts et des coqs sont bien sûr la règle sur les chefs d'œuvre de Maurice Lacroix.

Bien plus qu'un simple assemblage de pièces

Mais pas seulement le calibre ML 106 est une véritable exclusivité, c'est l'ensemble de la Masterpiece Le Chronographe qui en est une. Le diamètre de sa boîte en or rose en trois parties est de 45 millimètres. Elle est ainsi conçue que la lunette et le fond de la boîte ne se ferment pas vers l'intérieur, mais qu'au contraire ils restent largement ouverts. La vue sur le cadran et le mouvement reste donc totalement dégagée. La boîte reprend cependant les éléments typiques de la Masterpiece Collection, comme par exemple les cornes arrondies. Les chiffres et les index des heures sont appliqués sur le cadran en argent massif dont le centre est finement agrémenté du décor «Rayon de la Gloire», rarement utilisé sur les cadrans. La forme et le coloris des aiguilles sont en accord parfait avec l'esthétique et les fonctions de cette montre-bracelet exclusive. Le bracelet en cuir croco véritable avec fermoir déployant à poussoirs en or garantit un maintien sûr et agréable au poignet. La première édition de la Masterpiece Le Chronographe en or rose est limitée à 250 exemplaires. Elle s'inscrit donc parfaitement dans la série des exclusivités Masterpiece qui ne doivent manquer dans aucune collection.

Mouvement: Mouvement manufacture Maurice Lacroix, mouvement mécanique à remontage manuel ML 106 décoré à la main, 20 rubis, vis en acier bleuté, 2 chatons en or 18K 750, roue à colonnes, réglage fin col de Cygne, antichoc Kif, ancre et roue d'ancre en acier poli, balancier à vis Glucydur, spiral Nivarox 1, ressort de barillet Nivaflex 1.
Fonctions: Chronographe avec compteur des 60 minutes, petite seconde.
Boîte: Or rose 18K 750; glace saphir bombée avec anti-reflet côté cadran, fond vissé avec glace saphir; étanche jusqu'à 30 m, diamètre 45 mm.
Cadran: Argent massif 925; argenté; chiffres arabes et index appliqués, centre décoré avec Côtes de Genève «Rayon de la Gloire», aiguilles en acier poli et bleuté, aiguilles des heures et des minutes luminescentes.
Bracelet: Cuir croco véritable, cousu à la main, avec fermoir déployant à poussoirs en or rose 18K 750.
Édition: Limitée à 250 pièces, numérotées, avec certificat.