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Vacheron Constantin

Chronographe Malte

Case material
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Bracelet strap
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Buckle
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Movement
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Reference
N/A
Collection
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Description

La rencontre de deux traditions

L'INSTRUMENT DE MESURE ALLIE LA SCIENCE DU TEMPS AUX METIERS D'ART, SYMBIOSE D'UN SAVOIR-FAIRE D'EXCEPTION

Excellence technique et pureté esthétique : l'axiome résume avec une concision essentielle l'esprit du Chronographe Malte que présente Vacheron Constantin. Cet instrument de mesure des temps courts s'inscrit dans la grande tradition de la Maison, caractérisée par la manufacture de chronographes alliant très grandes qualité et sobriété. Le Chronographe Malte mécanique à remontage manuel perpétue cet héritage, au travers de son cadran guilloché à deux compteurs ainsi que de son calibre d'exception : il se signale par une construction traditionnelle avec roue à colonnes et des aciers à la spectaculaire finition.

Peu de garde-temps possèdent un caractère aussi essentiellement «horloger» que le chronographe, montre-instrument capable de mesurer et d'enregistrer la durée d'un événement. Sa mise au point, au XIXe siècle, répondait d'ailleurs à une demande pressante. Il y avait un certain temps déjà que les milieux scientifiques, industriels et sportifs réclamaient avec insistance aux horlogers un moyen commode de déterminer la durée exacte de phénomènes variés, de processus et de performances divers.

Au prix d'un travail acharné les horlogers y parvinrent enfin, inventant en cours de route de nouveaux composants et d'astucieux dispositifs. À peine né, le chronographe bénéficiait d'une longue série de perfectionnements qui en facilitaient l'emploi tout en améliorant considérablement ses capacités techniques.

UN SOLIDE SAVOIR-FAIRE
Vacheron Constantin ne tarda pas à concevoir ses propres modèles. Dès le début du XXe siècle, ses créations étaient déjà réputées pour leur fiabilité et leur grande élégance. La Maison continua sur sa lancée avec la généralisation de la montre-bracelet, lançant dans les années trente ses premiers chronographes à deux poussoirs. Cette amélioration notable permettait de mesurer deux temps successifs sans devoir remettre le chronographe à zéro, opération inévitable avec les modèles à poussoir unique (ou « monopoussoir »), souvent logé dans l'axe de la couronne de remontoir comme sur les montres de poche.

À de simples mesures du temps que prenait un événement donné s'ajouta bientôt le moyen de saisir la durée de phénomènes spécifiques, lus sur diverses échelles calibrées en conséquence: tachymétrique, télémétrique, pulsométrique ou encore productométrique, inscrites sur le cadran et parcourues par l'aiguille des secondes chronographiques. Au cours des ans, Vacheron Constantin a évidemment signé de très nombreux chronographes, certains arborant une, voire plusieurs échelles. C'est le cas du plus récent modèle de la Collection Malte, le chronographe à remontage manuel, doté d'une échelle télémétrique qui s'ajoute à la graduation tachymétrique usuelle.

SCIENCE DU TEMPS ET METIERS D'ART
Pour animer le nouveau chronographe de la Collection Malte, les horlogers de Vacheron Constantin ont choisi, tradition oblige, un mouvement mécanique à remontage manuel, le légendaire calibre 1141, dont la conception et les performances ont amplement fait leurs preuves. Sa construction exceptionnellement soignée intègre un dispositif de chronographe à roue à colonnes, particulièrement efficace et fiable.

À l'exemple de plusieurs de ses prédécesseurs, le chronographe Malte comporte en plus de sa grande aiguille des secondes chronographiques un compteur 30 minutes et un petit cadran pour les secondes courantes, disposés sur l'axe 9 heures–3 heures du cadran.

Comme tout mouvement signé Vacheron Constantin, le calibre 1141 possède une finition digne d'un bijou, raffinée à l'extrême, dont le fond de boîtier en saphir transparent offre un aperçu saisissant. Il révèle une architecture complexe faite d'aciers spectaculaires. En plus d'un décor « à côtes de Genève » et le patient perlage de diverses surfaces, le côté des pièces et composants est « étiré » manuellement à la lime de façon à former d'élégantes et délicates stries parallèles. Les aciers sont méticuleusement anglés à la main et leur biseau poli, comme le sont toutes les têtes de vis. On retrouve ici ces précieuses techniques artisanales appartenant aux Métiers d'Art, toujours aussi vivement encouragées et savamment appliquées chez Vacheron Constantin, ainsi que le commande d'ailleurs une ancienne et solide tradition.

Techniques et savoir-faire traditionnels se manifestent également sur la discrète œuvre d'art que constitue le cadran du chronographe Malte. Fabriqué dans une plaque d'or 18 carats, à finition argentée et guilloché en son centre d'un fin dessin réalisé à la main, il offre une parfaite lisibilité grâce à la disposition graphique très nette de ses diverses indications – tour d'heures à divisions des minutes et des secondes, échelle télémétrique sur 1 km, compteur 30 minutes et sous-cadran des secondes courantes. Survolé par deux aiguilles facettées en or 18 carats et trois en acier bleui, le cadran comporte en outre six index ronds et six chiffres arabes en or 18 carats eux aussi. Une glace saphir traitée antireflet protège efficacement l'ensemble.

Gris ou rose, l'or 18 carats du boîtier incarne à la perfection la personnalité affirmée de la Collection Malte. Ses dimensions généreuses et ses proportions équilibrées, ses cornes «en éventail » et ses poussoirs ronds, sa couronne frappée du symbole stylisé « en Croix de Malte » de la Maison ainsi que les deux aiguilles principales de forme « glaive » forment une composition certes contemporaine d'esprit mais avant tout indémodable, destinée à son tour à rejoindre les grands classiques de la Haute Horlogerie.

Le chronographe Malte est équipé d'un bracelet en cuir d'alligator mississipiensis noir ou marron et d'une boucle classique à ardillon en or gris ou rose 18 carats.